Wassermann

Wassermann ist eines der ältesten Sternbilder am Nachthimmel und wird in den meisten Kulturen als ein Mann dargestellt, der Wasser aus einem Gefäß gießt, daher die lateinische Übersetzung seines Namens, der «Wasserträger» bedeutet. Es ist das zehntgrößte Sternbild am Nachthimmel, und sein hellster Stern, Sadalsuud, ist ein gelber Überriese mit einer scheinbaren Helligkeit von +2,87.

Mythologie: Stellt einen Wasserträger dar

Aquarius stellt einen Becherträger dar, der Wasser in den Mund des Südfisches gießt, der durch das Sternbild Piscis Austrinus dargestellt wird. Die Griechen glaubten, Wassermann sei Ganymed, der schönste Junge der Welt und der Sohn des Königs Tros, nach dem Troja benannt wurde. Sogar Zeus verliebte sich in den Jungen und verwandelte sich in einen Adler (Aquila), bevor er ihn auf den Olymp entführte, um Mundschenk der Götter zu werden. Ganymed begleitete Zeus oft auf seinen vielen Reisen und beeindruckt von der Güte des Jungen, gab der König der Götter sogar Ganymedes Bitte nach, den Menschen auf der Erde zu helfen, indem er ihm erlaubte, Regen herabzusenden. Die Geschichte von Zeus’ Liebe zu Ganymed war in Rom populär, wo sie als göttliche Sanktion für Homosexualität angesehen wurde.

Standort: Südliche Sternbild

Fast auf der Ekliptik gelegen, kann der Wassermann von Beobachtern zwischen den Breitengraden +65° und -90° betrachtet werden, wo er eine Fläche von 980 Quadratgrad der südlichen Himmelshalbkugel einnimmt. Er kann direkt östlich von Cetus, fast genau westlich von Capricornus und fast genau nördlich von Piscis Austrinus gefunden werden. Als Mitglied der Tierkreisfamilie reisen Sonne, Mond und Planeten regelmäßig innerhalb seiner Grenzen.

Die fast universelle Verbindung des Wassermanns mit dem Wasser mag damit zusammenhängen, dass die Sonne in die Konstellation eintritt, wenn viele Teile der Welt von einer Regenzeit heimgesucht werden. Man findet ihn auch in einer Himmelsregion, die den alten Griechen als das Meer bekannt war, da sie mehrere wasserbezogene Sternbilder enthält, darunter Capricornus (Meerziege), Cetus (Wal), Delphinus (Delphin), Eridanus (Großer Fluss), Hydra (Wasserschlange), Fische und Piscis Austrinus (Fische des Südens).

Am besten zu sehen: Herbst

Wassermann kann am besten im Herbst auf der Nordhalbkugel oder im Frühjahr auf der Südhalbkugel beobachtet werden. Im nördlichen Herbst scheint das Sternbild am Südhimmel zu stehen, während es im südlichen Frühjahr je nach Standort des Betrachters entweder hoch am Nordhimmel oder sogar direkt über ihm steht.

Form: Serie von Dreiecksmustern

Was die Form betrifft, braucht es viel Phantasie, um die Gestalt eines Mannes zu erkennen, der Wasser aus einem Glas gießt. Hinzu kommt, dass es eine dunkle Nacht braucht, um all die Sterne und Objekte zu sehen, die die Konstellation ausmachen, und es wird noch schwieriger, sozusagen das ganze Bild zu sehen. Vom Stadthimmel aus lässt sich die Konstellation am besten als eine Reihe miteinander verbundener Dreiecke beschreiben.

Bemerkenswerte Sterne: Sadalsuud (2. Größenordnung)

  • Sadalsuud (Beta Aquarii), ein 610 Lichtjahre von der Erde entfernter gelber Überriese (G0 Ib), ist mit einer scheinbaren Helligkeit von 2,91 der leuchtendste Stern im Wassermann. Er ist 50-mal größer und 6-mal massereicher als die Sonne, aber 2.200-mal heller, was seinen lateinischen Namen «Lucida Fortunae Fortunarum» (hellstes Glück der Glückspilze) besonders treffend macht. Sadalsuud scheint mindestens zwei schwache optische Begleiter zu haben, die durch 35,4 bzw. 57,2 Bogensekunden von ihr getrennt sind.
  • Sadalmelik (Alpha Aquarii), der zweithellste Stern in Aquaruius, ist ein hellgelber Überriese (G2 Ib), der etwa 760 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt ist und mit einer scheinbaren Helligkeit von 2,95 leuchtet. Dieser 53 Millionen Jahre alte Stern ist etwa 77 Mal größer als die Sonne, hat die 6,5-fache Masse und mindestens die 3.000-fache Helligkeit. Sadalmelikderivate von der arabischen Bedeutung «Glück des Königs».
  • Skat (Delta Aquarii), der dritthellste Stern des Sternbildes, ist ein Blauer Zwerg (A3V), der etwa 160 Lichtjahre entfernt in einer Größe von 3,3 gefunden wurde. Er hat etwa die doppelte Größe und Masse der Sonne, mit der 26fachen Helligkeit. Man nimmt an, dass Delta Aquarii ein Mitglied von Collinder 285 ist, auch bekannt als die Ursa Major Moving Group, eine Vereinigung von Sternen, die viele der Hauptsterne von Ursa Major umfasst.

Weitere interessante Sterne in Aquarius sind der blaue Unterriese Albali, der blau-weiße Unterriese Eta Aquarii, der blau-weiße Unterzwerg Omega-2 Aquarii und der blau-weiße Unterzwerg Iota Aquarii; der weiße Unterriese Omega-1 Aquarii der gelbe Riese Nu Aquarii; der gelb-weiße Unterzwerg Ancha; die orangenen Riesen Tau-2 Aquarii und Situla; der rote Riese Lambda Aquarii; und die roten Zwerge Gliese 849 und Gliese 876.

Bemerkenswerte Objekte: Enthält das Auge Gottes

Das Sternbild Wassermann enthält drei Messier-Objekte, darunter die Kugelsternhaufen M2 und M72 sowie M73, eine Sterngruppe aus vier nicht miteinander verbundenen Sternen, die am Himmel eine «Y»-Form bilden. Sie enthält auch eine Reihe anderer interessanter Deep-Sky-Objekte, wie z.B. den Saturn-Nebel (NGC 7009), die Zwerggalaxie Aquarius, die Galaxie Atoms for Peace (NGC 7252) und die Spiralgalaxie NGC 7727.

  • Helix-Nebel (NGC 7293, Caldwell 63), der nur 700 Lichtjahre entfernt liegt, ist einer der hellsten planetarischen Nebel, die der Erde am nächsten sind. Aufgrund seiner Ähnlichkeit mit einem Auge und zweifellos seiner beeindruckenden Größe (2,5 Lichtjahre) erhielt der Helix-Nebel den Spitznamen «Das Auge Gottes». Halten Sie Ausschau nach dem «Auge Gottes» etwa ein Grad westlich von Upsilon Aquarii; kleine Teleskope zeigen jedoch nur einen verschwommenen Fleck, aber größere Instrumente (6″ und mehr) zeigen einen deutlichen dunklen Fleck mit einem hellen Stern in der Mitte.
  • Messier 2 (M2, NGC 7089) ist nicht nur einer der ältesten bekannten Kugelsternhaufen mit einem geschätzten Alter von 13 Milliarden Jahren; er ist auch einer der größten jemals entdeckten Kugelsternhaufen, der sich über eine Fläche von 175 Lichtjahren erstreckt. M2 ist jedoch relativ dünn besiedelt und enthält nur etwa 150.000 Sterne, darunter 21 bekannte variable Sterne. M2 ist etwa 37.500 Lichtjahre entfernt, und mit einer scheinbaren visuellen Helligkeit von 6,3 kann er ein schwieriges Ziel für kleine Teleskope aus städtischen Gebieten sein.
  • Der Wassermann-Zwerg (PGC 65367, DDO 210) ist eine etwa 3,1 Millionen Lichtjahre entfernte irreguläre Zwerggalaxie, die Teil der Lokalen Gruppe von Galaxien ist. Es handelt sich jedoch um ein seltenes Beispiel einer Galaxie, die eine deutliche Blauverschiebung zeigt, d.h. sie nähert sich der Milchstraße mit einer recht hohen Geschwindigkeit – insgesamt 137 km/sec. Diese Galaxie hat eine scheinbare Helligkeit von 14,0.

Meteoritenschauer: Delta Aquarid (+3 andere)

In den Monaten Juli und August wird der Aquarid-Steinbock-Meteoritenschauer aktiv, mit mehreren verwirrenden Meteorströmen, die zu unterschiedlichen Zeiten ihren Höhepunkt erreichen, so dass es schwierig ist zu erkennen, welcher Schauer zum Zeitpunkt der Betrachtung gerade stattfindet. Darüber hinaus sind einige der Ströme in einen nördlichen und einen südlichen Zweig aufgeteilt, was die Sache noch mehr verwirrt. Darüber hinaus ist keiner der verschiedenen Ströme sehr produktiv, aber zum Nutzen der Leser, die geneigt sind, die verschiedenen Meteorströme in diesem Komplex zu beobachten, sind die Spitzenzeiten unten angegeben».

  • Der March Aquariids läuft während des Monats März, mit einer Spitze zwischen dem 11. und 12. März, wenn Beobachter mit 3 bis 7 Meteoriten pro Stunde rechnen können.
  • Der Eta-Aquarianer läuft vom 21. April bis etwa 12. Mai, mit einer Spitze in der Nacht vom 5. auf den 6. Mai, wenn Beobachter auf der Nordhalbkugel bis zu 10 Meteore pro Stunde sehen können, während Beobachter auf der Südhalbkugel mit etwa 30 Meteoren pro Stunde rechnen können.
  • Der Delta-Aquariiden ist der größte Meteorschauer, der mit dem Wassermann in Verbindung gebracht wird, und dauert vom 14. bis 18. Juli, mit einem Höhepunkt in der Nacht vom 13. auf den 14. August. Dieser Schauer ist am besten von der Südhalbkugel aus zu sehen, da der Strahl für nördliche Beobachter nicht viel über den Horizont hinausragt. Südliche Beobachter können damit rechnen, zwischen 15 und 20 Meteore pro Stunde auf dem Höhepunkt zu sehen.
  • Der Iota Aquariids besteht aus mindestens vier diffusen und weit auseinander liegenden Strahlern, was die Beobachtung dieses Stroms schwierig, wenn nicht gar verwirrend macht. Die beiden Hauptströme dieses Schauerstroms decken die Zeiten vom 1. Juli bis zum 18. September für den südlichen Zweig und vom 11. August bis zum 10. September für den nördlichen Zweig ab. Die maximale Rate beträgt 7-8 Meteore pro Stunde bzw. 5-10 Meteore pro Stunde.

Planeten: 14 Sterne mit Planeten

Aquarius hat 14 Sterne mit bestätigten Planeten, von denen ein Stern, Gliese 876, von vier Planeten umkreist wird. Es wird angenommen, dass es sich bei seinem innersten Planeten entweder um einen kleinen Planeten vom Neptun-Typ oder um eine große, felsige, erdähnliche Variante handelt, wobei die Untersuchungen über seine wahre Natur noch nicht abgeschlossen sind. Die beiden mittleren Planeten haben etwa die gleiche Größe und Masse wie Jupiter, während der äußerste Planet etwa so massiv wie Uranus ist. Die drei äußeren Planeten sind ebenfalls in einer Laplace-Resonanz (1: 2: 4) eingeschlossen, genau wie drei der Jupitermonde – Ganymed, Europa und Io.

Astrologische Vereinigungen

In der Astrologie geht die Sonne vom 20. Januar bis zum 18. Februar durch das Zeichen des Wassermanns. Aufgrund der Präzession läuft die Sonne jedoch gegenwärtig vom 16. Februar bis zum 12. März, also etwa einen Monat später, vor dem Sternbild Wassermann vorbei. Andere astrologische Vereinigungen sind:

  • Geburtsdatum: 20. Januar bis 18. Februar
  • Vorzeichenlineal: Uranus
  • Element: Luft
  • Geburtsstein: Amethyst, Blauer Obsidian, Granat
  • Metall: Aluminium:
  • Farbe: Bronze
  • Merkmale: Originell, tolerant, karitativ, unabhängig, praktisch
  • Die Kompatibilität: Zwillinge, Waage und Wassermann

Andere mythologische Überlieferungen

In der klassischen griechischen Mythologie wird Wassermann manchmal mit Ganymed in Verbindung gebracht, aber in anderen Berichten wird die Konstellation mit Deucalion in Verbindung gebracht, dem Sohn des Prometheus, dem es gelang, der Flut zu entkommen, die von Zeus geschickt wurde, um die Menschheit für ihre Sünden zu bestrafen. Da er ein Günstling des Zeus war, warnte der oberste Gott Deucalion vor der bevorstehenden Katastrophe und riet ihm, eine Arche zu bauen und auch seine Frau Pyrrha an Bord zu nehmen, damit sie der Flut entkommen könnten.

In altägyptischen Schilderungen wird Wassermann mit Hapi in Verbindung gebracht, dem wohlwollenden Gott des Nils, der den Nil jedes Jahr überschwemmte und damit das Volk ernährte. In ägyptischen Darstellungen wird der Wassermann als Wasserträger fast immer mit der Norma Nilotica dargestellt, einem Gerät, das der Gott Hapi benutzte, um die Tiefe des Nils zu messen.