Perseus

Perseus ist für Beobachter in einem Breitengrad zwischen +90° und -35° sichtbar und kann auf der Nordhalbkugel von August bis März und auf der Südhalbkugel im Frühjahr und Frühsommer beobachtet werden. Es ist das 24. größte Sternbild am Nachthimmel, und sein hellster Stern, Mirfak, ist ein 592 Lichtjahre entfernter gelb-weißer Überriese, der mit einer scheinbaren Helligkeit von 1,8 leuchtet, was ihn zum 35. hellsten Stern am gesamten Himmel macht. Da Perseus entlang der Milchstraße liegt, hat er viele interessante Sterne und Deep-Sky-Objekte zu erforschen, und bis 2017 wurden innerhalb seiner Grenzen sieben Sterne mit bestätigten Planeten entdeckt.

Mythologie

Als Sohn des Zeus und der Danaë war Perseus einer der gefeiertsten Helden der griechischen Mythologie, und mit seinen Abenteuern war eine ganze Reihe von Legenden verbunden. Auch das Sternbild des Perseus ist am Himmel zu finden, umgeben von einer Familie anderer Sternbilder, die eng mit seinen Heldentaten verbunden sind. Dazu gehören seine Frau Andromeda sowie seine mörderischen Schwiegereltern Kepheus und Kassiopeia, die ihre Tochter Andromeda an einen Felsen gekettet zurückließen, damit Cetus, das Seeungeheuer, sie töten konnte, anstatt ihre Stadt zu zerstören. Ebenfalls in der Nähe befindet sich der treue Pegasus, das legendäre geflügelte Pferd, das Perseus und Andromeda sein ganzes sterbliches Leben lang diente.

Wichtigste Sterne

  • Mirfak (Alpha Persei), der hellste Stern des Sternbildes, ist ein 592 Lichtjahre entfernter blau-weißer Überriese, der mit einer visuellen Helligkeit von 1,806 leuchtet. Er ist etwa 7,3-mal massereicher als die Sonne, 60-mal größer und etwa 5.000-mal leuchtender. Der Stern Mirfak ist auch unter dem Namen Algenib bekannt, wobei die Namen aus dem Arabischen für «Ellenbogen» bzw. «Flanke» abgeleitet sind.
  • Algol (Beta Persei), der zweithellste Stern im Perseus, erscheint rot am Nachthimmel, ist aber eigentlich ein Dreifach-Sternsystem, das aus zwei blauen und einem orangeroten Stern besteht. Das System befindet sich 92,95 Lichtjahre entfernt und leuchtet mit einer scheinbaren Helligkeit von 2,09, was es zum 60. hellsten Stern am gesamten Nachthimmel macht. Algol ist auch ein sehr bekannter Stern, da er der erste entdeckte binäre Bedeckungsveränderliche war und alle paar Tage auf eine Helligkeit von 3,4 abfällt, bevor er wieder hell wird.

Historisch gesehen scheint Algol von allen, die ihm jemals einen Namen gegeben haben, gleichermaßen verachtet oder gefürchtet worden zu sein. Bei den Hebräern war es als das Haupt Satans bekannt, bei den Chinesen als Tseih She (Aufgetürmte Leichen), und im Volksmund wird es mit der Gorgonen-Medusa in Verbindung gebracht, die Schlangen statt Haare hatte und einen Menschen mit einem einzigen Blick in Stein verwandeln konnte. Die Araber nannten sie auch den «Dämonenstern», und das Wort Algol leitet sich eigentlich von ihrem Namen dafür ab – ra’s al-ghul (Oberhaupt des Ogers), was übrigens auch der Name des Supervillians in den DC-Comics ist, der die Liga der Attentäter anführt.

  • Atik (Zeta Persei), der dritthellste Stern des Sternbildes, ist ein blau-weißer Überriese, der 750 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt ist und eine Helligkeit von 2,86 hat. Er hat etwa den 27-fachen Radius unserer Sonne, die 16-fache Masse und eine etwa 47.000fache Leuchtkraft.

Es gibt noch viele andere interessante Sterne im Perseus, darunter Gamma Persei (gelber Riesenstern), Gorgonea Tertia (roter Riese), Zeta Persei (blauer Überriese), Nash (oranger Riese) und andere.

Bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte

Es gibt viele bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte (Sternhaufen, Nebel und Galaxien) im Perseus zu genießen, wie z.B. den Alpha-Persei-Haufen, der mit bloßem Auge als eine Gruppe blauer Sterne sichtbar ist und mit nur 60 Millionen Jahren astronomisch gesehen sehr jung ist. Eine weitere Galaxie ist Caldwell 14, manchmal einfach nur der Doppelsternhaufen genannt, der weniger als 13 Millionen Jahre alt ist und trotz seiner derzeitigen Entfernung von 7.500 Lichtjahren mit einer Geschwindigkeit von 22 km pro Sekunde direkt auf uns zusteuert.

In dieser Konstellation finden Sie auch Messier 34, Messier 76 und den Kalifornischen Nebel (NGC 1499). Messier 34 ist ein offener Sternhaufen mit 400 Sternen, der mit bloßem Auge in stockfinsterer Umgebung ohne Mond kaum wahrnehmbar ist; Messier 76 ist ein 2.500 Lichtjahre entfernter Planetarischer Nebel, der auch als Kleiner Hantelnebel bekannt ist, weil er dem Hantel-Nebel (M27) in Vulpecula ähnelt; und der Kalifornien-Nebel ist nach dem Bundesstaat Kalifornien benannt, dessen Form er ähneln soll.

Perseus enthält auch einen interessanten Reflexionsnebel namens NGC 1333. Das bedeutet, dass seine eigenen Sterne zu schwach sind, um das Gas zu ionisieren und zum Leuchten zu bringen (was ihn zu einem Emissionsnebel macht), und stattdessen ist seine Beleuchtung von den umgebenden Sternen abhängig. Typischerweise enthält das Gas einen hohen Anteil an Kohlenstoff in Form von Diamanten, was es sehr reflektierend macht. Darüber hinaus enthält es gewöhnlich sehr viel Eisen, dessen Teilchen sich auf das galaktische Magnetfeld ausrichten, was wiederum eine Polarisierung des Lichts bewirkt.

Natürlich ist das häufigste visuelle Ziel in Perseus NGC 1260, eine Spiralgalaxie, die eines der hellsten stellaren Objekte enthält, das wir je gesehen haben, die Überreste der Supernova SN 2006g. Am 18. September 2006 entdeckten Astronomen in einer 240 Millionen Lichtjahre entfernten Galaxie etwas, das sich als die zweitgrößte Supernova herausstellte, die je von modernen Wissenschaftlern aufgezeichnet wurde, und das mehr als hundertmal stärker als eine typische Supernova ist.

Perseidischer Meteoritenschauer

Perseus rühmt sich mit einem der beeindruckendsten Meteorschauer aller Sternbilder, den Perseiden, die während einer schönen warmen Jahreszeit auf der Nordhalbkugel auftreten und viele Menschen dazu ermutigen, nach draußen zu gehen und sich das anzusehen. Er ist ziemlich langwierig, dauert etwa vom 17. Juli bis zum 24. August und erreicht seinen Höhepunkt um den 9. bis 13. August, wenn etwa ein oder zwei Meteore pro Minute oder 60 bis 100 Meteore pro Stunde zu sehen sind.

Aber das ist noch nicht alles, es gibt auch einen kleinen Schauer, der dicht auf seine Fersen folgt, die so genannten September-Perseiden, der zwischen dem 5. und 17. September stattfindet, mit einem Höhepunkt am 9. September von etwa 3 Meteoriten pro Stunde. Obwohl er als kleiner Schauer bezeichnet wird, ist bekannt, dass er einige wirklich interessante Vorführungen hervorruft. Vergessen Sie also nicht, dem weniger bekannten Meteoritenschauer des Perseus die gebührende Aufmerksamkeit zu schenken. Interessanterweise scheinen zwar die Perseiden und die September-Perseiden aus demselben Strahl zu stammen, doch sind die beiden Schauer getrennt und stammen von verschiedenen Kometen.