Pegasus

Pegasus ist ein schönes, handliches Sternbild von Juli bis Januar (Nordhalbkugel), mit dem Sie andere Sterne, Sternbilder und Objekte am Nachthimmel lokalisieren können. In der übrigen Zeit liegt es auf der Nordhalbkugel unter dem Horizont.

Siebtgrößte Konstellation

Pegasus ist das siebtgrößte Sternbild und nimmt am Nachthimmel fast 1.200 Quadratgrad Fläche ein und kann von Beobachtern zwischen +90° und -60° Breite gesehen werden. Eine andere Möglichkeit, es zu lokalisieren, besteht darin, die «Zeigersterne» im Großen Wagen zu finden und einer imaginären Linie zu folgen, die durch sie und den Polarstern hinüber zu Kassiopeia und dann auf Pegasus verläuft.

Hellste Sterne von nahezu gleicher Helligkeit

Das Sternbild befindet sich in einem Bereich des Himmels, der hauptsächlich von lichtschwächeren Sternen bevölkert ist, aber es hat drei relativ helle Sterne, die fast gleich hell sind.

  • Enif (Epsilon Pegasi), der hellste Stern im Pegasus, ist ein oranger Überriese (K2 Ib), der 690 Lichtjahre entfernt liegt und eine visuelle Helligkeit von 2.399 hat. Er hat die 12-fache Masse unserer Sonne, den 185-fachen Radius und ist 5.000-mal so hell wie unsere Sonne. Enif bedeutet auf Arabisch «die Nase» und markiert die Schnauze des geflügelten Pferdes.
  • Scheat (Beta Pegasi), der zweithellste Stern im Pegasus, ist ein Roter Riesenstern (M2.5II-IIIe), der 196 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt gefunden wurde. Er leuchtet mit einer Helligkeit von 2,42, obwohl er eine halbregelmäßige Variable ist, die von 2,31 bis 2,74 variieren kann. Scheat hat etwa die doppelte Masse der Sonne und die 1500-fache Leuchtkraft. Der Name Scheat stammt aus dem Arabischen und bedeutet «der Oberarm».
  • Markab (Alpha Pegasi), der dritthellste Stern des Sternbildes, ist ein 133 Lichtjahre entfernter blauer Riese der Größe 2,48. Er hat fast den fünffachen Radius der Sonne und ist 205-mal so hell wie die Sonne. Markab leitet sich aus dem Arabischen für «der Sattel des Pferdes» ab.

Von den vielen Sternen im Pegasus sind acht bekannt, die einen eigenen Planeten haben. Außer unserer Sonne war 51 Pegasi der erste Hauptreihenstern, der mit einem Planeten entdeckt wurde.

Das Große Quadrat der Pegasus-Sterngruppe

Die bekannte Sterngruppe, die als das Große Quadrat des Pegasus bekannt ist, besteht aus den drei hellsten Sternen im Sternbild Pegasus und Alpheratz (Alpha Andromedae), dem hellsten Stern im Sternbild Andromeda. Dieser heiße blaue Stern hat eine visuelle Helligkeit von 2,07, so dass alle vier Sterne, aus denen der Körper des Geflügelten Pferdes besteht, die 2. Das Große Quadrat macht seinem Namen alle Ehre, da jede Seite etwa 15 Grad lang ist, was bedeutet, dass es leicht zu finden ist und eine nützliche Markierung zur Identifizierung einer Reihe anderer Sternbilder darstellt.

Benannt nach dem mythologischen geflügelten Pferd

Pegasus wurde im zweiten Jahrhundert vom Ptolemäus erwähnt und ist eines der ursprünglich 48 Sternbilder, die er in seiner astronomischen Abhandlung Almagest niedergeschrieben hat. Natürlich erhielt es seinen Namen von dem berühmten Flügelpferd aus der griechischen Mythologie, das geboren wurde, nachdem Perseus die Gorgone Medusa enthauptet hatte und ihr Blut sich mit Meerwasser vermischte, um die fabelhafte Kreatur zu erschaffen. Pegasus war zwar sterblich, aber aufgrund seines lebenslangen Dienstes an Perseus und Andromeda wurde er am letzten Tag seines Lebens zu einer Konstellation gemacht.

Nützlich bei der Lokalisierung der Andromeda-Galaxie

Wenn Sie eine imaginäre Linie durch Alpheratz und an Markab vorbei über eine Entfernung von etwa drei Vierteln der Breite des Großen Quadrats gezogen haben, finden Sie die Andromeda-Galaxie. Die der Erde nächstgelegene Spiralgalaxie befindet sich etwas mehr als 2,5 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt und ist sehr ähnlich aufgebaut wie unsere eigene Milchstraße. Genauso wie Sie von außen keinen guten Blick auf Ihr Auto werfen können, wenn Sie darin sitzen, können wir unsere eigene Galaxie nicht gut sehen, weil wir uns in ihr befinden. Deshalb ist es interessant, eine zu studieren, die ähnlich aufgebaut ist wie unsere eigene. Nun, das und die Tatsache, dass sie sich auf einem direkten Kollisionskurs mit unserer Galaxie befindet… (Keine Panik… das wird erst in 4 Milliarden Jahren passieren.)

Die Andromeda-Galaxie (M31) hat eine scheinbare visuelle Helligkeit von 3,4, was sie zum zweithellsten Messier-Objekt hinter den Plejaden (M45) macht, die eine Helligkeit von 1,6 haben. Die Andromeda-Galaxie hat mehr als eine Billion Sterne, während die Milchstraßen-Galaxie im Vergleich zu 200 bis 400 Milliarden Sternen verblasst.

Enthält einen der ältesten Kugelsternhaufen

In dieser Konstellation befindet sich Messier 15 (M15), der mit etwa 12 Milliarden Jahren einer der ältesten jemals entdeckten Kugelsternhaufen ist. Er liegt 33.600 Lichtjahre entfernt, ist etwa 175 Lichtjahre breit und enthält mehr als 100.000 Sterne, darunter variable Sterne, Pulsare und ein Doppelneutronensternsystem sowie einen planetarischen Nebel.

Reich an Galaxien

Vorausgesetzt, man schaut tief genug in irgendeinen Teil des Himmels, dann sieht man Tausende und Abertausende von Galaxien; und Pegasus hat eine ganze Reihe von Galaxien, die nicht allzu weit entfernt sind. In dieser Konstellation gibt es überwiegend benannte Galaxien, von denen viele NGC-Nummern (New Galactic Catalogue) haben. Dazu gehören NGC 1 (der allererste Eintrag im NGC), 7479, 7814, 23, 7673, 7217, 7331, 7742, 7315, 7078, 7725, 7753 und die Galaxien 7317-7320, auch bekannt als Stephans Quintett.

Wie Sie vielleicht wissen, gibt es im beobachtbaren Universum etwa 100 Milliarden Galaxien und 70 Sextillionensterne (70.000.000.000.000.000.000.000.000). Die Sloan Digital Sky Survey (SDSS) hat von dieser Zahl eine lächerliche Anzahl von 400.000 Galaxien kartiert. Um die Durchmusterung ins rechte Licht zu rücken, denken Sie daran, dass jede der Scheiben, die im SDSS Bild zu sehen sind, eine Galaxie ist, die unserer eigenen ähnlich ist, und es würde 30.000 bis 120.000 Jahre dauern, bis Licht jeden einzelnen unscharfen Fleck durchqueren würde.

Enthält Einsteins Kreuz

Aber selbst wenn Pegasus reich an Galaxien ist, hat es eine Sache, die sonst niemand hat: Einsteins Kreuz! Was Sie hier sehen, ist eine visuelle Anomalie, die durch die Schwerkraft verursacht wird. In der Mitte des Bildes ist die Galaxie NGC 7331 zu sehen; um sie herum befinden sich vier identische Quasare. Außer, dass es eigentlich nur einen einzigen – denselben – gibt, der sich aus unserer Sicht direkt hinter der Galaxie befindet, so dass die Schwerkraft der Galaxie das Licht eines einzigen Quasars auf vier verschiedenen Seiten um sie herum krümmt. Ohne diese «Gravitationslinsen» wären wir nicht einmal in der Lage, diesen Quasar zu sehen. Die Galaxie selbst ist nur 38 Millionen Lichtjahre entfernt, doch der Quasar dahinter, eines der älteren Objekte im Universum, ist acht Milliarden Lichtjahre entfernt und viel heller als die Galaxie. Faszinierend, nicht wahr?

Die Heimat des Pegasiden-Meteoritenschauers

Auf jeden Fall kann Pegasus einen Meteoritenschauer beanspruchen, die Pegasiden, die jedes Jahr zwischen dem 7. und 13. Juli auftreten, aber es handelt sich in der Regel um einen schwachen Schauer, der nur etwa drei Meteoriten pro Stunde produziert. Sie sind jedoch sehr schnell, in der Größenordnung von 70 k/s (45 Meilen pro Sekunde), aber im Allgemeinen sind die Trümmer, die in die Erdatmosphäre eindringen, sehr klein und nicht größer als die Größe eines Sandkorns.