Musca

Musca («die Fliege») ist ein kleines Sternbild am Südhimmel, das im späten 16. Jahrhundert von Petrus Plancius geschaffen wurde, wobei der Astronom es auf die Beobachtungen der niederländischen Seefahrer Pieter Dirkszoon Keyser und Frederick de Houtman während ihrer Reise nach Ostindien (Südostasien) gestützt hat. Der hellste Stern des Sternbildes ist Alpha Muscae, ein blau-weißer Unterzwerg, der 315 Lichtjahre von der Erde entfernt gefunden wurde und mit einer visuellen Helligkeit von 2,69 leuchtet.

Standort

Musca steht auf Platz 77 der 88 anerkannten Sternbilder und liegt am südlichen Himmel südlich von Crux, dem kleinsten aller Sternbilder. Es ist für Beobachter sichtbar, die sich zwischen +10° und -90° des Breitengrades befinden, ist aber am besten im Monat Mai zu sehen. An die Sternbilder von Musca grenzen Apus, Carina, Centaurus, Chamaeleon, Circinus und Crux (das Kreuz des Südens).

Sternbildfamilie Bayer

Musca ist Teil der Johann-Bayer-Sternbildfamilie, zu der mehrere südliche Sternbilder gehören, die meist nach exotischen Tieren benannt sind. Dazu gehören Hydrus, Dorado, Volans, Apus, Pavo, Grus, Phoenix, Tucana, Indus und Chamaeleon.

Geschichte

Der holländische Forscher Pieter Dircksz Keyser nannte das Sternbild De Vlieghe, was in seiner Muttersprache «die Fliege» bedeutet. Der holländische Kartograph Petrus Plancius fügte es später seiner Liste der 12 südlichen Himmelskonstellationen hinzu. Im Jahr 1603 nahm Johann Bayer dieses Sternbild in seinen Sternatlas Uranometria auf, allerdings unter dem neuen Namen Apis (Biene), der ihm bis 1763 gegeben wurde, als der französische Astronom Nicolas Louis de Lacaille es Musca Australis (Südliche Fliege) nannte, um es von einem inzwischen veralteten Sternbild namens Musca Borealis (Nördliche Fliege) zu unterscheiden. Nachdem letztere 1929 mit dem Sternbild Widder verschmolzen worden war, wurde Musca Australis auf nur noch Musca verkürzt.

Wichtigste Sterne

  • Alpha Muscae ist ein blau-weißer Unter-Zwergstern (B2 IV-V), der etwa 315 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt liegt. Er leuchtet mit einer visuellen Helligkeit von 2,69, was ihn zum hellsten Stern in Musca macht, aber als Beta-Cephei-Variable zeigt er eine subtile 1%ige Variation seiner Leuchtkraft aufgrund von Oberflächenpulsationen. Alpha Muscae besitzt 8,8 Sonnenmassen, das 4,8-fache unseres Sonnenradius, und ist 4.000-mal heller. Außerdem rotiert er schnell mit einer Geschwindigkeit von rund 114 Kilometern pro Sekunde.
  • Beta Muscae ist ein etwa 340 Lichtjahre entferntes Doppelsternsystem, dessen zwei Sterne eine Umlaufzeit von 194 Jahren haben. Beide Sterne sind blau-weiße Zwerge und haben zusammen eine visuelle Helligkeit von 3,05, wenn sie von der Erde aus betrachtet werden.
  • Delta Muscae, der dritthellste Stern des Sternbildes, ist eigentlich ein Doppelsternsystem, dessen Hauptbestandteil ein etwa 91 Lichtjahre entfernter oranger Riese (K2III) ist. Er ist etwa 8-mal größer als die Sonne und scheint mit einer scheinbaren visuellen Helligkeit von 3,61.

Weitere bemerkenswerte Sterne in Musca sind der weiße Riesenstern Lambda Muscae mit einer Helligkeit von 3,68; der blau-weiße Hauptreihen-Zwerg Gamma Muscae mit einer Helligkeit von 3,84; und der rote Riesenstern Epsilon Muscae mit einer Helligkeit von 4,11.

Bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte

Es gibt keine Messier-Objekte in Musca, obwohl es einige bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte enthält, wie den Kugelsternhaufen NGC 4822, NGC 4833 und NGC 4372. Nebel in Musca umfassen:

  • Der Spiralplanetarische Nebel (NGC 5189) ist ein 3 Lichtjahre breiter Nebel, der 3.000 Lichtjahre entfernt liegt und eine visuelle Helligkeit von 8,2 aufweist. Er ist S-förmig, daher sein Name, wobei eine mögliche Erklärung für seine ungewöhnliche Form darin besteht, dass sein zentraler sterbender Weißer Zwergstern einen Doppelbegleiter hat, der dann das Muster des aus ihm ausgestoßenen Gases und der Strahlung beeinflusst. Bislang wurde jedoch noch kein solcher visueller Begleiter beobachtet.
  • Dark Doodad Nebula ist ein etwa 30 Lichtjahre langer dunkler Nebel, der 700 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt liegt. Diese Molekülwolke befindet sich in der Nähe des Kugelsternhaufens NGC 4372 und ist eine der erdnächsten Sternenkindergärten.
  • Der Sanduhrnebel (MyCn 18) ist ein 8.000 Lichtjahre entfernter Planetarischer Nebel mit einer visuellen Helligkeit von 13, der auch als Auge Gottes bekannt ist, da der zentrale sterbende Weiße Zwergstern und seine zwei äußeren und ein kleinerer zentraler Ring der Struktur einen Effekt erzeugen. Ein unentdeckter Begleiterstern und seine Gravitationswirkung könnten zur Erklärung dieses ikonischen Planetarischen Nebels beitragen, wobei auch schnelle Sternwinde zu seiner schönen Sanduhrform beitragen.