Lyra

Lyra («die Leier») ist eines der kleineren Sternbilder, das eine Fläche von nur 286 Quadratmeter/Grad des Nordhimmels zwischen den Breitengraden +90 und -40 Grad einnimmt. Es enthält jedoch den fünfthellsten Stern am Himmel, Vega, der auch Teil der berühmten Sterngruppe des Sommerdreiecks ist. Unter den vielen anderen spektakulären astronomischen Objekten, die in der Lyra enthalten sind, befindet sich der wunderschöne Ringnebel sowie neun Sterne mit bestätigten Planeten. Lyra ist das 52. größte der 88 anerkannten Sternbilder und ist auf der Nordhalbkugel von April bis Dezember und auf der Südhalbkugel im Winter sichtbar.

Herkules Familie der Sternbilder

Lyra ist Teil der Sternbildfamilie des Herkules, die 19 Mitglieder umfasst, darunter Herkules, Sagitta, Aquila, Lyra, Cygnus, Vulpecula, Hydra, Sextans, Krater, Corvus, Ophiuchus, Serpens, Scutum, Centaurus, Lupus, Corona Australis, Ara, Triangulum Australe und Crux.

Mythologie

Die Leier wird für die Leier des Orpheus gehalten, eines legendären griechischen Musikers, der das Instrument von Apollon geschenkt bekam und dessen Gebrauch von den Musen gelehrt wurde. Nach der klassischen Mythologie war Orpheus der größte aller Musiker und soll mit seiner Musik sogar Steine verzaubern können haben. Zu seinen vielen großen Abenteuern gehörte der Versuch, seine Frau Eurydike aus der Unterwelt zurückzuholen, doch am Ende wurde er von den Bacchantinnen getötet, die seine Leier in einen Fluss warfen. Zeus schickte jedoch einen Adler, um die Leier zu bergen, und stellte sowohl die Leier als auch den Adler zwischen die Sterne.

Bemerkenswerte Sterne

  • Vega (Alpha Lyrae) ist der fünfthellste Stern am Nachthimmel (0,03 mag) und der zweithellste auf der nördlichen Himmelshalbkugel hinter Arcturus (-0,04). Es handelt sich um einen Weißen Zwerg (A0V), der 25 Lichtjahre entfernt gefunden wurde und etwas mehr als die doppelte Masse unserer Sonne und die 54-fache Leuchtkraft besitzt. Dieser 455 Millionen Jahre alte Stern ist auch ein sehr schneller Spinner mit einer äquatorialen Rotationsgeschwindigkeit von 274 km/s, was 86% der Geschwindigkeit entspricht, die erforderlich ist, um ihn unter seiner eigenen Zentrifugalkraft auseinander fliegen zu lassen. Um 12.000 v. Chr. war Vega der Polarstern, was er aufgrund der Präzession in etwa 13.727 Jahren wieder sein wird. Der Name Vega leitet sich vom arabischen Wort für «Adler» oder «Geier» ab.
  • Sulafat (Gamma Lyrae), der zweithellste Stern der Lyra, ist ein blau-weißer Riese (B9 III), der etwa 620 Lichtjahre (3,261 mag) von unserem Sonnensystem entfernt liegt. Er ist etwa 15-mal größer als unsere Sonne, doppelt so heiß und hat eine relativ schnelle Rotationsgeschwindigkeit von 72 km/s. Er ist der zweithellste Stern in Lyra.
  • Sheliak (Beta Lyrae), der dritthellste Stern des Sternbildes, ist ein 960 Lichtjahre entferntes Doppelsternsystem. Er hat eine visuelle Helligkeit von 3,52, obwohl er ein veränderlicher Stern ist, kann dieser Wert zwischen 3,4 und 4,3 liegen, da die beiden Sterne des Systems umeinander kreisen und sich über einen Zeitraum von 12,9414 Tagen periodisch gegenseitig verdunkeln. Die Hauptkomponente des Doppelsternsystems ist ein blau-weißer Riese (B7II), der 30 Mal größer als die Sonne, 13 Mal massereicher und etwa 25.000 Mal leuchtender ist.

Weitere interessante Sterne auf der Lyra sind der weiße Unterriese Alathfar, der gelbe Zwerg Gliese 758, der rote Riese R Lyrae, der rote Zwerg Kuiper 90 und die orangenen Riesen Kappa Lyrae und Lambda Lyrae.

Bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte

Das Sternbild Lyra enthält mehrere bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte, darunter zwei Messier-Objekte.

  • Der Ringnebel (M57, NGC 6720) ist ein Dauerbrenner unter den Amateur-Sternguckern, da er eines der wenigen Deep-Space-Objekte ist, das bei guter Optik einen Hauch seiner wahren Farbe zeigt. Der ca. 2.300 Lichtjahre entfernte Ringnebel hat eine scheinbare visuelle Helligkeit von 8,8 und dehnt sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 1 Bogensekunde pro 100 Jahre aus. Er gehört zu einer Klasse von Nebeln, die als bipolare Nebel bekannt sind, weil der dicke Ring aus Material um ihren Äquator die Struktur durch ihre symmetrische Hauptachse stark ausdehnt. Suchen Sie nach M57 südlich des Sterns Vega.
  • Messier 56 (M56, NGC 6779) ist ein 32.900 Lichtjahre entfernter Kugelsternhaufen, der sich über 84 Lichtjahre Raum erstreckt. Er liegt zwischen den Sternen Sulafat und Albireo in Cygnus, hat eine scheinbare Helligkeit von 8,3 und ist ein leichtes binokulares Ziel, obwohl Sie mindestens ein 8-Zoll-Teleskop und gute Sehbedingungen benötigen, um seine Sterne aufzulösen, von denen etwa ein Dutzend variabel sind.
  • Die Vogelkopfgalaxie (NGC 6745) ist ein eindrucksvolles Beispiel für eine Wechselwirkung zwischen drei Galaxien, die seit Hunderten von Millionen Jahren kollidieren. NGC 6745 befindet sich etwa 205 Millionen Lichtjahre entfernt, leuchtet mit einer scheinbaren visuellen Helligkeit von 13,3 und ist vermutlich etwa 10 Milliarden Jahre alt.

Meteoritenschauer

Drei Meteoritenschauer werden mit der Lyra in Verbindung gebracht, nämlich die Alpha-Lyriden, die Juni-Lyriden und die Lyriden.

  • Die Lyrids gehören zwar nicht zu den spektakulärsten Meteoritenschauern, haben aber dennoch einiges zu bieten, darunter den längsten bekannten Schauer, der vor mehr als 2.600 Jahren beobachtet wurde. Der Schauer dauert vom 16. bis 26. April, wobei das Maximum am 21. und 22. April eintritt, wenn etwa 10 Meteore pro Stunde und gelegentlich mehr als 100 Meteore gesichtet werden können.
  • Der Juni-Meteorschauer läuft normalerweise vom 10. Juni bis zum 21. Juni, erreicht aber nur etwa 8 blau-weiße Meteore pro Stunde. Der Vorteil ist, dass mehr als 30 % der Meteore Feuer- und Rauchspuren hinterlassen, was diesen Meteoriten zu einem der fotogeneren Schauer macht.
  • Der Alpha Lyrids läuft vom 9. bis 20. Juli, ist aber kein Schauer mit nacktem Auge. Tatsächlich ist das Beste, was man erwarten kann, etwa ein oder zwei Beobachtungen mit bloßem Auge pro Stunde, aber mit dem Fernglas können bis zu 18-33 Meteoriten pro Stunde auf der Spitze, die auf den 14. Juli fällt, entdeckt werden.