Löwe

Der Löwe ist eine der am einfachsten zu erkennenden Konstellationen und wurde seit der Antike von vielen verschiedenen Kulturen als Löwe dargestellt, unter anderem von den Indianern, Persern und Griechen. Es ist das zwölftgrößte Sternbild am Nachthimmel und ziemlich schwer zu übersehen, da eine «Sichel der Sterne» den vorderen Teil seiner charakteristischen sphinxähnlichen Gestalt bildet. Löwe enthält den 22. hellsten Stern am gesamten Nachthimmel, Regulus, einen blau-weißen Stern, der 77 Lichtjahre von der Erde entfernt liegt und zusammen mit Arcturus in Boötes und Spica in Virgo auch Teil einer charakteristischen Sterngruppe namens Frühlingsdreieck ist.

Repräsentiert: den Nemeischen Löwen

Die erste Arbeit von Herakles bestand darin, einen furchterregenden Löwen zu töten, der die Menschen in den Hügeln von Nemea im antiken Griechenland gejagt hatte. Herakles konnte den Löwen nicht mit Pfeilen töten, da seine Haut undurchdringlich war, also sperrte er den menschenfressenden Löwen in seiner Höhle ein und quetschte ihn stattdessen in einem erbitterten Kampf zu Tode. Herkules benutzte dann eine seiner Krallen, um das Tier zu häuten, und trug danach sein Fell als undurchdringlichen Mantel, um ihn noch furchterregender zu machen.

Gestalt: Sphinx/Löwenform

Der Löwe nimmt eine Fläche von 947 Quadratgrad ein und ist damit nach Jungfrau und Wassermann das drittgrößte der 12 Tierkreiszeichen. Er ist leicht als der majestätische Löwe, den er darstellt, zu erkennen, während die Gruppierung von sechs Sternen, die ein rückwärts gerichtetes Fragezeichen bilden, das «Sichel» genannt wird, eine der auffälligsten Sterngruppen des Nachthimmels hervorbringt, abgesehen vom Großen Wagen.

Standort: Ein nördliches Sternbild

Löwe ist ein nördliches Himmelsbild, das für Beobachter zwischen den Breitengraden +90 und -65 Grad sichtbar ist. Es ist einfach zu lokalisieren, wenn man den Zeigersternen des Großen Wagen in die entgegengesetzte Richtung vom Polarstern zu einem Gebiet folgt, in dem Löwe zwischen Zwillinge und Krebs im Westen und Jungfrau im Osten zu finden ist. Andere nahegelegene Sternbilder sind Hydra und Leo Minor, direkt über Löwe, sowie Coma Berenices, das aus den Sternen des «Schwanzes» des Löwen gebildet wird.

Am besten zu sehen: Frühling

Der Löwe ist eine Winterkonstellation, die auf der Nordhalbkugel von Januar bis Juni zu sehen ist, aber um die Zeit der Frühlings-Tagundnachtgleiche im März in den Vordergrund rückt. Auf der Südhalbkugel ist der Löwe im Sommer und Herbst zu sehen.

Bemerkenswerte Sterne: Regulus (1. Größenordnung)
Das Sternbild Löwe enthält vier Sterne erster oder zweiter Größe, wodurch es am Nachthimmel besonders prominent erscheint. Zu diesen Sternen gehören Regulus, Deneb und Algieba:

  • Regulus (Alpha Leonis) ist ein etwa 77 Lichtjahre entferntes Mehrfachsystem mit einer scheinbaren visuellen Helligkeit von 1,35. Damit ist er der leuchtkräftigste Stern im Sternbild Löwe und der 22. hellste Stern am gesamten Nachthimmel. Tatsächlich besteht Regulus aus zwei Doppelsternsystemen, die sich gegenseitig umkreisen, wobei das Primärsystem Regulus A, ein blau-weißer Hauptreihenstern (B7V), etwa alle 40 Tage einen vermuteten Weißen Zwerg in 0,35 AE Entfernung umkreist.

Das andere System besteht aus Regulus B, einem orangenen Zwerg (K1-2 V), und Regulus C, einem Roten Zwerg (M5 V), der 4.200 AE vom Hauptpaar entfernt liegt, durch 100 AE getrennt ist und eine Umlaufzeit von 2.000 Jahren hat. Regulus, was auf Lateinisch «kleiner König» bedeutet, ist einer der Sterne, von denen aus die Länge berechnet wird, da er fast genau auf der Ekliptik liegt und acht Monate im Jahr sichtbar ist.

  • Algieba (Gamma Leonis), der zweithellste Stern des Sternbildes, ist ein Doppelsternsystem, das 130 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt liegt und die Größe 2,28 hat. Sein Primärstern ist ein oranger Riese (K1-IIIbCN-0,5), der 23-mal größer als die Sonne und mindestens 180-mal heller ist, während sein dunkler Begleiter, ein gelber Riese (G7IIICN-I), 10-mal größer als die Sonne und etwa 50-mal so hell ist. Die beiden umkreisen sich gegenseitig etwa alle 500 Jahre, wobei ein Planet entdeckt wurde, der die Primärkomponente umkreist. Algieba leitet sich vom arabischen Wort für «die Stirn» ab, obwohl der Stern eigentlich die Mähne des Löwen markiert.
  • Denebola (Beta Leonis), der dritthellste Stern im Löwen, ist ein blauer Hauptreihen-Zwerg (A3 Va), der 36 Lichtjahre entfernt gefunden wurde und mit einer visuellen Helligkeit von 2,14 leuchtet. Er ist etwa 200 Millionen Jahre alt und 1,75-mal so groß wie die Sonne und etwa 12-mal heller. Der Name Denebola kommt von der arabischen Redewendung «Löwenschwanz».

Zu den weiteren interessanten Sternen des Löwen gehören Zosma («Löwenhüfte»), Ras Elased Australis («Löwenkopf»), Chertan («Rippe»), Subra («Löwenkopf») und Al Minliar al Asad («Löwenschnauze»). Zum Sternbild gehört auch Wolf 359, ein Roter Zwergstern, der mit nur 7,78 Lichtjahren Entfernung einer der erdnächsten Sterne ist. Er ist etwa so klein, wie auch ein tatsächlich brennender Stern werden kann, nämlich nur 8% der Masse unserer Sonne und etwa so groß wie der Jupiter.

Bemerkenswerte Objekte: Viele helle Galaxien

Das Sternbild Löwe enthält eine beeindruckende Anzahl von Deep-Sky-Objekten (DSOs), die durch ein Teleskop betrachtet werden können, darunter 5 Messier-Objekte, nämlich die Spiralgalaxien M65, M66, M95, M96 und die elliptische Galaxie M105. Nichtsdestotrotz gibt es noch viele andere Galaxien in Leo, wie z.B. NGC 3628, NGC 3607, NGC 3593, NGC 3384, NGC 3842, NGC 3596, NGC 2903, NGC 3626 und NGC 3357.

  • Messier 65 (M65, NGC 3623) ist eine mittlere Spiralgalaxie und hat in einer Entfernung von etwa 35 Millionen Lichtjahren eine scheinbare visuelle Helligkeit von 10,25. Diese Galaxie enthält sehr wenig Gas und Staub, was bedeutet, dass die Sternentstehung nicht mehr in nennenswerter Anzahl stattfindet, und daher ist die überwiegende Mehrheit ihrer Sterne sehr alt.
  • Messier 66 (M66, NGC 3627) ist eine weitere zwischengeschaltete Spiralgalaxie, die 36 Millionen Lichtjahre entfernt ist und sich über 95 Tausend Lichtjahre im Raum ausbreitet. Sie hat eine scheinbare visuelle Helligkeit von 8,9 und hat vier aufgezeichnete Supernovae gehabt.
  • Messier 95 (M95, NGC 3351) ist eine Balkenspiralgalaxie, die etwa 38 Millionen Lichtjahre entfernt ist und eine scheinbare visuelle Helligkeit von 11,4 hat. M95 ist auch ein Mitglied der Galaxiengruppe M96, zu der M96 selbst, M105 und mindestens neun weitere Galaxien verschiedener Typen gehören. M95 ist bemerkenswert für die ringförmige Starburst-Region mit einem Durchmesser von 2.000 Lichtjahren um ihren Kern herum sowie für die Tatsache, dass in der Galaxie im März 2012 eine Supernova entdeckt wurde.

Enthält die zweitgrößte Struktur im Universum

Leo enthält auch die zweitmassivste astronomische Struktur, die bisher im Universum entdeckt wurde, die so genannte Huge-LQG (Large Quasar Group). Diese enorme Ausdehnung besteht aus 73 Quasaren, die über 4 Milliarden Lichtjahre des Weltraums verteilt sind. Im Vergleich dazu hat unsere gesamte Milchstraße einen Durchmesser von nur 100.000 Lichtjahren. Das Riesen-LQG ist nach der Herkules-Corona Borealis-Mauer, die 10 Milliarden Lichtjahre breit ist, die zweitgrößte Quasargruppe.

Meteoritenschauer: Die Leoniden (+3 andere)

Das Sternbild Löwe beheimatet eine Reihe von Meteorschauern, darunter die folgenden mit ihren Höchstständen: Delta Leonid (Ende Februar), Sigma Leonid (17. April), Leoniden (17. November) und Löwe Minoriden (14. Dezember).

Leos ergiebigster Meteoritenschauer, die Leoniden, wird mit dem Kometen Tempel-Tuttle in Verbindung gebracht und ist auch einer der spektakulärsten Meteoritenschauer des Jahres. Er ist vom 13. bis 21. November zu sehen und erreicht seinen Höhepunkt am 17. November, wenn 20 oder mehr Meteore pro Stunde zu sehen sind. Einmal in 33 Jahren findet jedoch ein periodischer Meteorsturm statt, bei dem stündlich Tausende von Meteoriten zu sehen sind; der nächste wird für 2032 erwartet. Der größte soll sich 1833 ereignet haben, und Schätzungen gehen von 100.000 bis 240.000 Meteoriten pro Stunde aus – das stimmt, bis zu 4.000 Meteoriten pro Minute, 67 pro Sekunde – während der 9 Stunden, in denen es regnete. In einem berühmten Kunstwerk, das den Schauer von 1833 darstellt, kann man sehen, dass die Szene in einer Zeit, in der es keine Innen- und Außenbeleuchtung gab, fast so hell beleuchtet ist wie am Tag.

Die Planeten: 18+ Bekannte Planeten

Löwe hat 15 Sterne mit 18 bekannten Planeten dazwischen, obwohl keiner der Sterne in Löwe Planeten in seinen bewohnbaren Zonen hat.

Astrologie: 23. Juli bis 22. August

  • Geburtsdatum: 23. Juli bis 22. August
  • Vorzeichenlineal: Sonne
  • Element: Feuer
  • Geburtsstein: Peridot, Rubin
  • Metall: Gold
  • Farbe: Rot, Gold, Gelb
  • Merkmale: Stolz, Wohltätig, Nachdenklich, Loyal, Enthusiastisch
  • Die Kompatibilität: Widder, Schütze

Sternenkunde: Der Löwe und der Nil
Obwohl es nicht ganz klar ist, wie das Sternbild Löwe den alten Ägyptern bekannt wurde, geht ein bezauberndes Stück Sternenkunde wie folgt. Die alten Ägypter verehrten den Löwen, weil sie wussten, dass die Sonne während der Nilüberflutung in das Sternbild eintrat, die erhebliche Mengen Wasser und fruchtbaren Boden auf das Land brachte. Die Ernährungssicherheit in Ägypten hing von diesem jährlichen natürlichen Zyklus ab, ein Umstand, der auch mit der Ankunft der Wüstenlöwen am Fluss zusammenfiel. Obwohl sich die Löwen auf den Fluss zu bewegten, um der Hitze und dem Wassermangel in der Wüste zu dieser Zeit auszuweichen, wurde von den Ägyptern eine Verbindung hergestellt, die den Löwen mit Festen ehrte, und noch heute findet man viele Löwenstatuen entlang des Flusslaufs des Nils, ein Beweis für die Ehrfurcht, mit der die alten Ägypter die Wüstenlöwen betrachteten.