Grus

Grus ist eines der zwölf Sternbilder, die der niederländische Astronom Petrus Plancius im späten 16. Jahrhundert schuf und die der deutsche Himmelskartograph Johann Bayer 1603 in seinen Himmelsatlas Uranometria aufnahm. Auf Lateinisch bedeutet «der Kranich» und Grus gehört zu einer Gruppe von Sternbildern, die zusammen mit Pavo (Pfau), Tucana (Tukan) und Phönix als «südliche Vögel» bezeichnet werden. Das Sternbild Grus hat allerdings einen Legendenanspruch, nämlich dass in der griechischen Mythologie der Kranich dem Gott Hermes heilig war. Der hellste Stern im Sternbild Grus ist Alnair, ein blau-weißer Unterriese, der etwa 101 Lichtjahre von unserer Sonne entfernt ist und mit einer scheinbaren Helligkeit von 1,74 scheint.

Standort

Grus ist ein Sternbild am Südhimmel, das für Beobachter sichtbar ist, die sich zwischen +34° und -90° nördlicher Breite befinden. Es ist das 45. größte Sternbild, und auf der Nordhalbkugel ist es im Herbst am frühen Abend am besten zu sehen. An Grus grenzt das Sternbild Piscis Austrinus (im Norden), Sculptor (im Nordosten), Phoenix (im Osten), Tucana (im Süden), Indus (im Südwesten) und Microscopium (im Westen).

Sternbildfamilie Johann Bayer

Grus ist zusammen mit Apus, Chamaeleon, Dorado, Hydrus, Indus, Musca, Pavo, Phoenix, Tucana und Volans ein Mitglied der Sternbilderfamilie Johann Bayer.

Wichtigste Sterne

  • Alnair (Alpha Gruis), der hellste Stern des Sternbildes, ist ein Roter Riese, der etwa 101 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt liegt und eine visuelle Helligkeit von 1,74 hat. Er wird auf ein Alter von etwa 100 Millionen Jahren geschätzt und ist im Vergleich zu unserer Sonne etwa 4-mal massereicher und 380-mal leuchtender. Außerdem hat er eine Rotationsgeschwindigkeit von etwa 215 km/s und wird aufgrund seiner übermäßigen Rotation von einer Staubscheibe umkreist. Das Sternbild Grus entstand ursprünglich aus Sternen, die von einem südlichen Sternbild namens Piscis Austrinus hagelte, und der Sternname Alnair leitet sich von einem arabischen Satz ab, der «der Helle vom Schwanz des Fisches» bedeutet.
  • Gruid (Beta Gruis), das zweithellste Sternbild des Sternbildes, ist ein atemberaubender Roter Riese mit der Sternenklasse M5 III. Er befindet sich 177 Lichtjahre von der Sonne entfernt und leuchtet mit einer visuellen Helligkeit von 2,146, obwohl es sich eigentlich um eine semi-reguläre Variable handelt, deren Helligkeit über einen Zeitraum von 37 Tagen um etwa 0,4 variiert. Der Gruid hat die 2,4-fache Masse unserer Sonne, den 180-fachen Radius und ist 1.500-mal heller.
  • Al Dhanab (Gamma Gruis), der dritthellste Stern des Sternbildes, ist ein blau-weißer Unterriese mit der Spektralklassifikation B8 III. Er befindet sich 211 Lichtjahre entfernt und ist etwa 390 Mal heller als unsere eigene Sonne, was ihm von der Erde aus gesehen eine visuelle Helligkeit von 3,003 verleiht. Al Dhanab hat eine geschätzte Rotationsgeschwindigkeit von 57 km/s, was es zu einem halbschnellen Rotator macht, wobei unsere Sonne im Vergleich dazu eine azimutale Geschwindigkeit von nur 2 km/s hat.

Zu den anderen bemerkenswerten Sternen im Sternbild gehört Delta Gruis, ein Doppelstern mit einer visuellen Helligkeit von 3,97, der aus einem gelben Riesen (G7III) und einem roten Riesen (M4,5III) besteht und etwa 325 Lichtjahre entfernt ist. Tau-1 Gruis, ein gelber Zwergstern (G0V) mit einer visuellen Helligkeit von 6,03 in 108,58 Lichtjahren Entfernung, und Gliese 832, ein Roter Zwerg (M1,5V) mit einer visuellen Helligkeit von 8,66, der nur 16,1 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt ist.

Bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte

Grus hat zwar keine Messier-Objekte, aber er enthält mehrere Deep-Sky-Objekte, die so dunkel sind, dass sie nur mit größeren Teleskopen gesehen werden können.

  • NGC 7424 ist eine Balkenspiralgalaxie, die eine scheinbare visuelle Helligkeit von 10,4 hat. Sie befindet sich 37,5 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt und hat einen Durchmesser von etwa 100.000 Lichtjahren, was ihre Größe mit unserer eigenen Milchstraße vergleichbar macht. Bisher wurden in NGC 7424 zwei ultraluminöse Röntgenquellen (ULX) entdeckt, die unglaubliche Mengen an Röntgenstrahlung aussenden, sowie eine Supernova vom Typ Ib, die zu einem Zeitpunkt mit einer Helligkeit von einem Drittel der gesamten Galaxie leuchtete.
  • NGC 7213 ist ein Beispiel für eine Seyfert-Galaxie, bei der es sich um riesige aktive Galaxien mit sehr hohen Oberflächenhelligkeiten handelt. Sie befindet sich etwa 71,7 Millionen Lichtjahre entfernt und leuchtet mit einer scheinbaren Helligkeit von 12,1.
  • Ersatzreifennebel (IC 5148), ein 3.000 Lichtjahre entfernter planetarischer Nebel, der sich mit einer Geschwindigkeit von 50 km/s weiter ausdehnt und damit zu den am schnellsten expandierenden Nebeln seiner Art gehört.

Andere bemerkenswerte Galaxien in diesem Sternbild sind eine interagierende Gruppe namens Grus-Quartett (NGC 7552, NGC 7590, NGC 7599, NGC 7582); und auch eine 122 Millionen Lichtjahre entfernte Spiralgalaxie namens NGC 7410, die mit einer visuellen Helligkeit von 11,7 leuchtet.