Columba

Columba (die Taube) liegt im südlichen Teil der Himmelshalbkugel und wurde 1592 vom niederländischen Astronomen Petrus Plancius geschaffen, obwohl eine Ableitung des Sternbildes schon seit Jahrtausenden bekannt sein könnte. Sein hellster Stern, Phact, ist ein blau-weißer Unterriese von 2,60 Größenordnung, der 270 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt ist.

Standort

Columba ist das 54. größte Sternbild am Nachthimmel und kann von Beobachtern zwischen +45° und -90° nördlicher Breite gesehen werden, obwohl es am besten im Februar von Beobachtern der Nordhalbkugel und in den Sommermonaten von der Südhalbkugel aus gesehen wird. Er befindet sich südlich von Orion und Lepus, mit anderen angrenzenden Sternbildern wie Caelum, Pictor und Puppis.

Familie der himmlischen Gewässer

Columba gehört zu einer Familie von Sternbildern mit dem Namen «Himmlische Gewässer», von denen die meisten eine Art wässrige Assoziation haben. Dazu gehören Delphinus, Equuleus, Eridanus, Piscis Austrinus, Carina, Puppis, Vela und Pyxis.

Mythologie

1592 formte der holländische Astronom Petrus Plancius Columba aus einer Reihe von Sternen, die hinter Argo Navis gefunden wurden, einem heute nicht mehr existierenden Sternbild, das das Schiff des mythologischen griechischen Seefahrers Jason darstellte. Plancius tat dies zu Ehren der biblischen Geschichte von der großen Sintflut und der Taube, die Noah aus seiner Arche schickte, um nach trockenem Land zu suchen. Die Taube kehrte mit einem Olivenzweig im Schnabel in die Arche zurück und gab Noah damit ein Zeichen, dass sie tatsächlich Land gefunden hatte und dass die Wasser der Sintflut zurückgingen.

Kolumba könnte sich jedoch auch auf die Taube beziehen, die von Jason und den Argonauten zwischen die Krachenden Felsen geschickt wurde, um ihnen eine sichere Durchfahrt zu gewährleisten. Da sie sich so nahe am ehemaligen Sternbild Argo Navis befand, das das Schiff von Jason repräsentierte, scheint sie eine historische Verbindung zu unterstützen. Darüber hinaus wurde das Sternbild «Taube» sogar von Klemens von Alexandria bereits im 2. Jahrhundert v. Chr. erwähnt, obwohl er die genauen Sterne, die er studiert hatte, nicht erwähnte. Die Argo Navis wurde seither aufgegeben und 1930 von der Internationalen Astronomischen Union (IAU) in drei getrennte Sternbilder aufgeteilt, die mit Jasons Schiff in Verbindung stehen, nämlich Puppis (Heck), Carina (Kiel) und Vela (Segel).

Wichtigste Sterne

  • Phact (Alpha Columbae), der hellste Stern in Columba, ist ein blau-weißer Stern (B7IVe), der sich etwa 270 Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt befindet und eine visuelle Helligkeit von 2,6 hat. Phact ist jedoch eigentlich ein Doppelstern, dessen Hauptbestandteil ein Unterriese vom Typ Gamma Cassiopeia ist, der von einer expandierenden Gashülle umgeben ist. Der Name Phact leitet sich von dem arabischen Wort Al-Fakhita ab, was «Ringtaube» bedeutet.
  • Wezn (Beta Columbae), der zweithellste Stern des Sternbildes, ist ein oranger Riese (K1IIICN+1), der etwa 86 Lichtjahre von der visuellen Helligkeit 3,12 entfernt gefunden wurde. Sein Name kommt von einem arabischen Wort, das «das Gewicht» bedeutet.
  • Ghusn al Zaitun (Delta Columbae) ist ein gelber Riese, der 238 Lichtjahre von der Sonne entfernt gefunden wurde und mit einer scheinbaren visuellen Helligkeit von 3,85 scheint. Sein Name leitet sich von der arabischen Wendung al-ghusn al-zaitun ab, was «Olivenzweig» bedeutet. Tatsächlich ist der Stern jedoch ein spektroskopisches Doppelsternsystem, bestehend aus einem gelben Riesen (Klasse G7 II) und einem kleineren Begleitstern, die sich alle 2,38 Jahre einmal umkreisen.

Andere bemerkenswerte Sterne in Columba sind die orangefarbenen Riesen Eta Columbae, Kappa Columbae und Xi Columbae sowie die blau-weißen Sterne Gamma Columbae, Lambda Columbae und Theta Columbae.

Bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte

Columba enthält zwar keine Messier-Objekte, hat aber eine Handvoll interessanter Deep-Sky-Objekte, darunter NGC 1808, eine 40 Millionen Lichtjahre entfernte Seyfert-Galaxie, die in ihrer Form unserer eigenen Milchstraßen-Spiralgalaxie ähnelt. Neben den Spiralgalaxien NGC 1792 und NGC 2090 umfasst die Konstellation auch den Kugelsternhaufen NGC 1851, der 35.000 Lichtjahre entfernt ist und mit einer scheinbaren visuellen Helligkeit von 7,3 leuchtet.